Studio Thonik

Amsterdam
,
Países Bajos
Diseño: Thomas Widdershoven (Thonik) en colaboración con MMX architecten
Fotografía: © Ossip van Duivenbode

Asombrosamente diferente: un proyecto con una misión en Ámsterdam

Centenarias casas de ladrillo, característicos frentes angostos, encantadoras fachadas renacentistas con gablete reflejadas en las aguas del extenso sistema de canales que recorre el casco antiguo; esta es la imagen un tanto estereotipada de Ámsterdam, muy diferente de la audaz arquitectura contemporánea de la ciudad. Desde la década de 1920, sin embargo, los Países Bajos han sido cuna del arte moderno y de la introducción de radicales innovaciones en el ámbito del diseño. Es a las mentes creativas de personalidades holandesas que van desde Piet Mondriaan, pasando por Gerrit Rietveld, hasta Rem Koolhaas, a quienes debemos los cambios más innovadores en la manera en que interactuamos con los colores, las formas y el espacio vital. Por lo tanto, "studio thonik", un nuevo edificio en Ámsterdam que se convirtió inmediatamente en un símbolo, no es tan sorprendente como podría parecer a primera vista.

Sin embargo, en más de un aspecto, es único. Con un diseñador gráfico talentoso, al mismo tiempo propietario del edificio, que está introduciéndose  en el mundo de la arquitectura, este proyecto se opuso a lo convencional desde el principio. El diseño multifuncional debe su versatilidad y durabilidad no solo a la ejecución, sino sobre todo al concepto mismo. Su fascinante fachada a rayas ha transformado un pequeño y poco prometedor solar en la anodina calle Wibaustraat, la principal arteria al sur del centro de la ciudad, en un punto de referencia de la noche a la mañana.

Romper las reglas

La piel única del edificio, junto con la escalera exterior que cruza la fachada principal, forman un conjunto audaz cuyo carácter original destaca gracias al uso de las placas Trespa® Meteon® en dos colores: Athens White y New York Grey. Thomas Widdershoven, quien, junto con Nikki Gonnissen, fundó la agencia de diseño thonik, explica: "thonik se fundó en 1993 y, desde entonces, hemos pasado de lo analógico a lo digital. Pero más allá de las imágenes, nos encanta el diseño gráfico espacial. ¿Hay una mejor manera de explorar este campo que diseñar tu propio edificio? Y eso fue lo que hicimos. Sin embargo, para hacer realidad el proyecto, necesitábamos un socio talentoso y de mente abierta, que encontramos en Arjan van Ruyven de MMX-architecten".

Con una cartera que incluye proyectos como Botel, un hotel-barco rematado con un logotipo de gran tamaño cuyas letras albergan cinco lofts, diseñado en colaboración con Jord den Hollander, MMX no deja dudas: son expertos en combinar ideas innovadoras y conocimientos técnicos.

Arjan van Ruyven lo resume así: "Thomas tenía todas las ideas, y estaba ansioso por tomar el control. Esto me vino bien, me gusta las personas directas que saben lo que quieren. Por su parte, él necesitaba de alguien que se encargara del desarrollo posterior de la estructura, que a su vez es un edificio, pero al mismo tiempo es una escultura y reproduce con precisión el concepto original de Thomas. Esta fue mi contribución como arquitecto".

Thomas Widdershoven agrega: "Desde el principio, había estado apuntando al impacto visual de las fachadas "abiertas y cerradas". Quería alternar ventanas de suelo a techo con un patrón de rayas sencillo y estricto para lograr un impacto visual bien equilibrado. Como diseñador gráfico, me encantan las rayas. Esto es algo que entiendo, y creo que sé cómo combinarlas bien. Pero ese fue solo un aspecto del proyecto. Quería que nuestro nuevo edificio fuera una manifestación arquitectónica, que cumpliera una misión que fuera más allá de su función principal y de su aspecto estético".

Thomas va al grano: "En primer lugar, el espacio interior tenía que ser extremadamente versátil. Hoy en día, por ejemplo, los cuatro pisos superiores se usan como oficinas pero en el futuro podrían convertirse en apartamentos, y los dos pisos inferiores se pueden usar como restaurante, como es el caso actualmente, o convertirlos en espacios comerciales. Por otra parte, el edificio tenía que cumplir con los estándares de eficiencia ZNC (Zero Net Carbon), cero emisiones netas de carbono. Y, finalmente, todo el concepto tenía que ser no solo innovador, sino socialmente relevante y duradero. Estos últimos aspectos son la verdadera clave para lograr una sostenibilidad real, que perdure en el tiempo".

"Por cierto, esto ayudó para cumplir las rigurosas normas del plan de desarrollo", agrega Thomas Widdershoven. "Literalmente me llevó años lograr que mis ideas (complicadas, lo admito) fueran aprobadas. Soy dueño del edificio, pero tuve que arrendar el terreno, que es propiedad de la ciudad. Esto es bastante típico de lo que yo llamo nuestro "modelo democrático holandés". Debido a que la ciudad está y permanece directamente involucrada en un proyecto como el nuestro, todo el concepto tiene que ser realmente impecable, especialmente para un edificio que desafía profundamente las convenciones estéticas. Por cierto, Ámsterdam podría tener más oficinas que reflejen realmente la naturaleza creativa de las empresas que tienen su sede en ellas, en lugar de toda esa arquitectura "contemporánea" común y corriente propia de las corporaciones".

Las placas Meteon® cumplían todos los requisitos

Habiendo pensado la fachada del edificio como un testimonio gráfico de su empresa, que es en sí misma un estudio de diseño gráfico, Thomas Widdershoven no dejaría nada al azar. "En proyectos personalizados anteriores habíamos utilizado las placas Trespa® HPL para fines publicitarios. Por eso sabía que se caracterizan por una notable resistencia y durabilidad del material. En los Países Bajos, sin embargo, los productos Trespa todavía están asociados con la vivienda social de los años 70 y 80. Esto me hizo dudar al principio. No obstante, pedimos algunas muestras de Trespa® Meteon® Lumen. Me sorprendió gratamente, porque las placas se veían realmente bien; me gustó especialmente el acabado Lumen Diffuse, que es muy hermoso y expresivo. Definitivamente ofrece una apariencia y una sensación de lujo asombrosas".

Otra característica que resultó ser de su agrado fue la gama de colores: "Remon Bakker, representante de Trespa, demostró ser muy útil y presentó el producto con verdadera pasión. Cuando nos enseñó las muestras de Meteon®, ¡su entusiasmo resultó contagioso! Me llamó la atención el blanco hueso de "Athens" y el gris oscuro de "New York". Tienen un efecto mucho más interesante que el blanco y el negro lisos, que dudo hubieran funcionado tan bien. Estos dos tonos interactúan entre sí de una manera mucho más sofisticada". Arjan van Ruyven, el arquitecto a cargo de studio thonik en MMX-architecten, agrega: "Cuando vi las muestras de Meteon®, al instante supe que esto era lo que buscaba. Tuvimos muchas otras muestras en la oficina, pero Meteon® Lumen nos cautivó con su textura y extraordinaria profundidad tonal. El hecho de que los bordes de las placas HPL (laminado de alta presión) sean naturalmente oscuros es otra ventaja que vale la pena mencionar. Esto resultó ser muy útil, ya que nos permitió destacar cada una de las placas, algo que necesitábamos para mantener la transparencia lineal y definida del diseño".

También subraya que el acabado Diffuse resultó ser "exactamente lo que necesitábamos". Las placas, aunque no son completamente mate, reflejan solo una pequeña fracción de la luz de una manera muy sutil, lo que mejora los colores y no interfiere con el concepto gráfico del edificio: la llamativa piel rayada que unifica las fachadas, los balcones y las escaleras diagonales.

Un concepto ingenioso requiere soluciones creativas

Arjan van Ruyven sonríe al describir el proceso de aprobación de este proyecto único: "Fue un camino un tanto sinuoso y difícil". El siguiente paso fue encontrar un instalador competente. Arjan van Ruyven comenta: "Necesitábamos una empresa que tuviera los conocimientos adecuados para que las cosas se hicieran bien y de manera eficiente a fin de reducir costes, pero sin comprometer los plazos compromisos en términos de ejecución. En cuanto a las fachadas ventiladas, era un proyecto completamente único. Por eso se requería un instalador capaz de contribuir con su propio enfoque creativo".

Cada una de las placas Meteon® Lumen en blanco hueso o gris oscuro es relativamente pequeña. En consecuencia, fijarlas directamente a la estructura de soporte no era una tarea sencilla; las lamas eran definitivamente demasiado estrechas. Por lo tanto, los módulos que constaban de 5 o 6 lamas debieron ensamblarse previamente en placas más grandes. El módulo más largo tiene 3 m. Arjan van Ruyven señala: "Hubo un beneficio adicional, y es que las tolerancias inevitables de la estructura no afectaron la regularidad del patrón; como resultado, el lenguaje gráfico se mantuvo agradable y limpio".

Todavía quedaba un problema más por resolver: el diseño se basa en líneas continuas, que se extienden a lo largo de las placas. "Por razones prácticas, tuvimos que idear un sistema coherente de espacios entre las juntas, que fuera lo suficientemente amplio para fines técnicos, pero sin intervenir en el efecto visual. Era cuestión de lograr el nivel correcto de interrupción. Y nuevamente, Michon, el instalador a quien terminamos poniendo a cargo del proyecto, encontró una solución". Thomas Widdershoven agrega: "Contactamos con dos instaladores. El segundo, Michon, parecía más adecuado para los desafíos del proyecto; tenía un enfoque indudablemente creativo. Esto me convenció de que el proyecto estaba en buenas manos".

Un conocimiento profundo del material es fundamental

Ron van der Laak es el gerente general de Michon B.V., una empresa especializada en cubiertas y fachadas de Vianen, un barrio en las afueras de Utrecht. Admitiendo que studio thonik fue en realidad un proyecto muy exigente, enfatiza la importancia del conocimiento especializado aportado por su empresa. "Diseñamos una subestructura a medida, que desarrollamos específicamente para studio thonik. Esto fue decisivo: nos permitió instalar las placas Trespa® Meteon® de una manera nunca antes utilizada en los Países Bajos. Hemos estado usando productos Trespa durante tres décadas y durante este período hemos completado muchos proyectos con placas de Trespa. Por eso conocemos bien el material, sus posibilidades y sus limitaciones técnicas".

Michon cortó todas las placas Meteon® a medida en su propio taller; la empresa tiene experiencia y cuenta con los equipos adecuados para ello. "Las placas Meteon® Lumen están disponibles en tres tamaños estándar: 3.650 x 1.860 mm, 2.550 x 1.860 mm y 3.050 x 1.530 mm. Aprovechamos esto para racionalizar el proceso y posteriormente diseñamos un sistema propio para reducir aún más las pérdidas del corte. Un proyecto complejo como este requiere eficiencia y conocimiento. Antes de hacer una oferta, debes encontrar soluciones a cualquier dificultad que pueda surgir en el camino. Este fue el caso para el proceso de corte, que fue la parte la más fácil, y para la subestructura específica del proyecto, que literalmente tuvimos inventar".

Si bien Michon también instala regularmente revestimientos de fibrocemento ("que tiene sus ventajas", como señala Ron van der Laak), la empresa aprecia tanto la fiabilidad como la resistencia de las placas Trespa® Meteon®. Otra ventaja es la amplia gama de colores. Además, Ron van der Laak señala: "Incluso ofrecen una placa decorativa de doble cara para aplicaciones donde ambos lados de la placa quedan a la vista". Y concluye: "No tengo dudas, en materia de laminados de alta presión, las placas de fachada Trespa® no tienen competencia en el mercado, simple y obvio".

La receta para el éxito

El contratista general para el proyecto de studio thonik fue Bouwbedrijf Van Schaik, una empresa constructora de la ciudad de Breukelen, al sur de Ámsterdam. Jarco van Dam, subdirector de la empresa, enumera los desafíos específicos del proyecto. "Nuestra empresa está igualmente involucrada en nuevos desarrollos y proyectos de renovación. En este caso, tuvimos que construir desde cero en lo que yo llamaría un solar del tamaño de un sello postal, lo que supone muchas limitaciones, especialmente en términos de logística. Pero sabemos cómo lidiar con tales situaciones, y somos buenos en eso".

Para Jarco van Dam, dos criterios inclinaron la balanza a favor de Van Schaik: la oferta competitiva que presentó su empresa y, lo que es más importante, la confianza que iba de la mano con la experiencia bien establecida de Van Schaik. "Trabajamos básicamente con nuestro propio equipo, lo cual no es la regla de los contratistas generales, como es sabido. Para proyectos exigentes, y studio thonik definitivamente lo fue, esta es una ventaja indiscutible, porque tienes un amplio control sobre todo lo que sucede en la obra. Aquí fue aún más importante, porque se requería la más alta precisión dimensional para que Michon pudiera montar correctamente la fachada ventilada. El edificio incorpora una estructura de hormigón prefabricado que tuvo que colocarse con mucha precisión, ya que el diseño de la fachada, con sus franjas en dos colores, instaladas previamente en enormes paneles, y sus líneas continuas, no permite errores visuales".

Para Bouwbedrijf Van Schaik, studio thonik no fue el primer proyecto en el que utilizó productos Trespa, sin embargo la empresa nunca se había enfrentado a un diseño tan intransigente e inusual. Jarco van Dam comenta: "En el pasado ya habíamos ejecutado proyectos de fachadas ventiladas utilizando placas Trespa® Meteon®. El material es ampliamente utilizado, es altamente resistente a la intemperie, duradero y fiable. Cuando eliges los productos Trespa, no tienes que preocuparte; todo el sistema está probado y sabes que la fachada se verá bien, no hay duda al respecto. Aunque studio thonik es único en términos de complejidad y la subestructura ciertamente no era estándar, el resultado final no fue la excepción". Y concluye: "Estuvimos en comunicación todo el tiempo, el arquitecto, el propietario, el instalador y nosotros. Todos fueron muy profesionales. Como resultado, tanto el diseño del arquitecto como la visión del propietario se realizaron plenamente. ¡Esto es lo que realmente importaba y lo que ha hecho que studio thonik sea un gran proyecto!".

Interview with Thomas Widdershoven

Interview with Arjan van Ruyven

order
Used Trespa products TRESPA® METEON®
Acabado:
Diffuse
Sistema de fijación utilizados
No estándar

Studio Thonik

Netherlands ,
Arquitecto
Arjan van Ruyven (MXX architecten)
Uso
Fachadas
Balcones
Segmento de Mercado
Oficinas
Trespa product
TRESPA® METEON®
Año de construcción
2020
Tipo de construcción
New Construction
Wibautstraat 130 ,
Amsterdam,
Netherlands

En el mapa

52.354685, 4.911497